X-Plane及UFMC评测

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2012年的214日,Laminar Research公开发布了一款革命性的模拟飞行: X-Plane 10。在微软关闭ACES工作室的大背景下,人们急需一款能够在将来取代FSX的新产品。一些人们将希望寄托于Microsoft Flight,但是微软明确了这款游戏并非以往的模拟飞行,而是一款航空运动游戏。时至今天,模拟飞行的发展趋势已经很明显:X-Plane,或者是Prepar3D (P3D)。然而,P3D最新版本1.4仍然是在FSX基础上做更改,虽然提高显著,然是其3D引擎落伍的硬伤无法克服。X-Plane 10则不同。它针对于当今的专业模拟飞行需求和电脑硬件设计,可以充分发挥硬件的潜能。现在我们主要分析的就是X-Plane 10

simMarket在发布的当日就开始正式出售X-Plane 10,在此之前,X-Plane 10的预购早就如火如荼地开展了。这预示着这个新的模拟器给人们带来的模拟飞行新体验。X-Plane的历史也很久,各个X-Plane版本都有重大的提升。X-Plane 9X-Plane 10的升级令人眼前一亮。不仅是消费者对其抱有很高的期望,各家开发商更对其感兴趣。Aerosoft也将定期举行X-Plane开发者大会交流经验,同时每年的FS大会也会越来越多地引入X-Plane产品。2012年的X-Plane大会于327-28日在德国举办,期间吸引眼球的不仅是PMDG的产品报告,更是JRollon等出色的X-Plane开发者带来的全新体验。

X-Plane 10是目前综合模拟程度最强,真实度最高的个人电脑模拟飞行。它显然不是一个游戏,内置的默认飞机都是根据真实飞机的性能数据制作的。飞行员可以使用X-Plane真实地进行飞行训练,工程师可以使用X-Plane模拟测试飞行器性能,当然飞行爱好者也可以使用X-Plane体验飞行的乐趣。X-Plane也有很庞大的用户群,开发者也积极和用户交流。目前最新版本是X-Plane 10.20测试版,分为32位和64位程序,用户再也无需忍受像FSX那样的内存溢出问题了。

X-Plane的地景包含了北纬74度到南纬60度之间,在地球上制作了33000个机场,还有航母、油井、随海浪飘动的驱逐舰,或者是建筑物顶部的直升机停机坪。提供的默认飞机主要有:

Cirrus Vision SF50 North American X-15
Beechcraft Baron 58 Lancair Evolution
Cessna 172SP McDonnell Douglas KC-10 Extender
Piaggo P.180 Avanti Boeing 747-400 and 747-100
Stinson L-5 Sentinel Robinson R22 Beta helicopter
ASK-21 glider Boeing B-52G Stratofortress
Beechcraft King Air C90B Bombardier Canadair CL-415
F-22 Raptor Viggen JA37
Lockheed SR-71 Blackbird F-4 Phantom II
Boeing AV-8B Harrier II Bell 206 helicopter
Lockheed C-130 Hercules Space Shuttle Orbiter
Great Planes PT-60 RC plane Thunder Tiger Raptor 30 v2 RC helicopter

X-Plane拥有超凡的天气模拟。它能够准确地描绘晴空、雷暴、风切变、乱流、雨雪,甚至微暴流,并且通过互联网实时更新。你还可以驾驶航天飞机返回大气层,或者驾驶一架损坏的F-4战机降落在航母上。

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X-Plane的故障模拟也是一流的,它可以根据教员的指令产生故障,也可以自动随机生成故障。包括仪表、发动机、飞控、天线、起落架和其他系统。教员也可以通过网络在飞行员不知情的情况下触发故障。X-Plane中的战斗机还支持各型武器操作,“中弹”的飞机也可进行故障模拟。

X-Plane的气动模型非常真实,因为它完全根据物理原理产生动力效果。不像FSX通过气动文件描述飞机的气动表现,X-Plane直接分析飞机的模型,并用有限元分析法获取大量质点的动力信息,然后反馈给终端用户。可以说,X-Plane的气动模型是完全基于动力学分析的。

X-PlaneAI飞机系统也非常先进。不像FSXAI系统那样简单地执行固定航路飞行,X-PlaneAI飞机完全具有独立运行能力,并且按照ATC指令和真实运行流程操作。用户还可以在飞行中的任意一个时刻要求AI接管飞机。

另外一个要展示的X-Plane的画质。X-Plane能够充分运用Direct X 11新技术,这一点是FSXP3DDirect X 9.0b技术所不能及的。X-Plane 10也能轻松地获得很好的帧数,中档的独立显卡配上i7处理器可以获得60fps左右的流畅帧数。X-Plane的夜间灯光效果是其亮点之一。当然,截图能最好地展现画质。

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X-Plane也是一个非常稳定的平台,能够非常好地支持Windows 7Windows 8。你完全可以在巡航的时候切出X-Plane去做其他事情,在需要的时候回到X-Plane做一些操作。X-Plane不会报错退出,也不会出现3D图形问题。这是FSX完全做不到的。X-Plane还有很多有趣的东西,比如说动物,或者热气球、极光。撞倒动物还会触发故障。

到这里,很多用户会有一些关于插件方面的疑问。这一点可以理解,因为X-Plane平台的开发比较晚,插件从数量上肯定没有FSX多。但是X-Plane插件的总体质量并不落后于FSX,这主要得益于X-Plane平台本身开发的难度要低于FSX,例如,X-Plane内置全功能气象雷达,无需开发者另行编制气象雷达。然而,气象雷达在FSX中就是不能实现的功能。X-Plane还能够很好地支持电传操控逻辑编程,因而也无需像FSX那样重新设计。目前,X-Plane的优秀插件非常多,例如Peter Hager的空客飞机系列,最新产品是A321飞机。他制作的A380飞机也是享誉整个业界。支线飞机方面有广受欢迎的JRollon CRJ-200飞机,他还将在近期发布Jet Stream 3100飞机插件。大型客机方面有波音授权许可产品Ramzzess B777。上图所示的中国南方航空ATR-72飞机是McPhat Studios出品的X-Plane 10新插件。这些插件基本上都可以从simMarket买到。此外,PMDG也放出消息,将在JS4100737NGXB747 v2中选择一个导入到X-Plane平台中。所以,X-Plane从不缺少质量好的插件。在数量上,X-Plane社区www.x-plane.org上有非常丰富的免费资源,作为免费产品,质量都非常优秀。地景方面,X-Plane的新产品正在如雨后春笋般出现在市场上。Taburet制作了很多照片地景,Aerosoft有很多欧洲机场,最新的Truscenery制作的芬兰赫尔辛基Malmi完全描绘出的欧洲风情。还有一些FS9/FSX的地景可以通过工具直接导入X-Plane,非常便捷。这些地景同样在simMarket有售。

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谈到各种插件,就不得不讨论其专业化程度了。X-Plane内置一套简易的FMS系统,可以较好地完成一半的水平导航功能。但是,对于垂直导航、重量计算,或者是RNP/RNAV近进等功能,X-Plane的内置FMS系统就捉襟见肘了。所以,我们需要一款强大的FMS插件 – UFMC

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UFMC分为两个部分:x737FMCUFMCX737FMC专门为x737免费插件设计,而UFMC适用于其他飞机。UFMCx737 FMC主要由以下几个功能:

– 起飞N1转速控制

– 爬升、下高控制

– 燃油管理

– 计算T/D点、T/C点,预计到达时间

– 阶梯爬升

– 起飞速度计算

– SID/STAR进离场

– 燃油警告

– 完全兼容哦你x737LNAVVNAV功能

– 高度限制

– 737NGFMC界面

– 准确的FMC字体

– 737NG成本指数计算

– 完全可控的VNAV参数

– 减推力起飞

– 完全的RTE航路控制

– 读取和保存航路

– 完整的手册

– 近进页面显示跑道长度

– 引导飞机完成全自动落地

此外,UFMC还另外支持用户自定义坐标点、延伸线交点、DME弧等功能。

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RTEPage

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这个插件可以从开发者Javier Cortes的官方主页买到,UFMCx737FMC的价格都为20欧元。付款购买后可以直接下载。安装方式也很简单,只需要按照安装说明把相应的文件放到X-Plane根目录和飞机的目录下面即可。Javier提供了针对主流插件的一些配置文件。例如Peter Hager制作的A321A380,VMAXB787插件等等。这些配置文件还会定期更新。UFMC插件调用AIRAC导航数据,SID/STAR使用的是PSS的进离场文件格式,升级导航数据的说明在手册中有。UFMC带有很多版本的FMC界面,根据机型匹配最恰当的配置。

插件自带的用户手册有174页,深入浅出地讲解了如何使用这个插件。从最开始的快速使用指南到专业具体的FMS操作手册都包含在了购买附带的手册中。在使用之前,仅需要把对应的配置文件复制到你想要让UFMC控制的飞机文件夹里面即可。进入X-Plane后,按F8唤出UFMC,默认情况下UFMC是自动接通的。如果你需要断开UFMC,点击面板左下角的螺丝钉,查看UFMC的运行情况,点击右下角的螺丝钉。(图中展示的就是X-Plane气象雷达。我当然知道在地面上不能开气象雷达)

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对于FMC本身而言,操作UFMC本身和操作737NGFMC流程是基本一致的。输入UFMC航路有两种方式,一种是航路/航路点在RTE页面输入,另外一种是读取预存的FMS航路数据。后一种方法对于虚拟航空公司运营和使用航路计划软件的用户非常方便。而且即便是导入的航路数据,用户仍然可以做修改,或者添加起飞、降落跑道,或者添加SID/STAR信息。UFMC的航路会自动同步到X-Plane的内置FMC中,并在ND上显示出航线。如果插件飞机支持PLAN模式,UFMC也可以像真实飞机一样查看整个航路的情况。UFMC的工作原理是,根据用户在UFMC界面输入的信息,向X-Plane的内置UFMC和自动驾驶逻辑注入信息,达到FMC模拟的目的和效果。

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UFMC另外一个强大的部分是其对于飞机性能的准确计算以及垂直导航,这是X-Plane内置FMS所完全没有的功能。UFMC能够操作飞机的推力性能,起飞条件计算和爬升、下降引导。只要接通UFMC,从起飞开始按下TO/GAUFMC就能够操作飞机的自动油门了。UFMC计算的起飞速度参考也非常准确,并且支持对不同襟翼设置计算不同的参考速度。UFMC能够自动遵循硬性的速度限制要求,例如10000ft一下限速250ft,或者用户自行设定的速度限制。在航路计划中的速度/高度信息能够准确得模拟。

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根据飞机的性能,UFMC能够算出最经济的爬升轨迹。图中所示的是A321飞机,在10000ft1800fpm的垂直运动速率爬升并加速。用户可以在地面准备时输入重量信息,也可以让UFMC插件自行查询飞机的重量信息。根据导航的情况,UFMC会自动协调无线电频率。

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UFMC的水平导航非常的稳定,不会像一些FSX中的飞机那样飞出连续的”S”型曲线,准确程度完全可以达到RNP/RNAV近进标准。有兴趣的用户可以打开X-Plane的轨迹追踪功能,查看飞机的整体导航表现。UFMC能够预计T/D下高点,并在航路计划中显示。用户可以设定在T/D之前5-50海里不等的距离暂停模拟飞行,方便用户调整自动驾驶高度设置。UFMC还能真是地模拟空客飞机的下高流程,将油门收回到IDLE位置。当近进激活ILS APP模式时,UFMC会自动减速到放襟翼速度。如果是ILS精密近进,UFMC会自动调整盲降频率和航道。用户需要手动要求自动驾驶截获航向道和下滑道,UFMC会自动调整到近进速度。

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到最后落地阶段,UFMC会再次介入,执行拉平指令,并且帮助把飞机紧靠跑道中央,转换到ROLL OUT自动驾驶模式。落地后,UFMC将回到VNAV ALT模式,即将实际控制权交回给用户。UFMC的使用非常便利,并且给X-Plane飞行带来更多的真实性。

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总结:

X-Plane是一个非常先进的平台,开发潜力很大,现有的插件也非常精致。开发者通过多年的观察和不断的改进,将X-Plane建成了个人电脑模拟飞行的最优秀作品。

X-Plane的发展阶段,UFMC大力支持了各个机型的模拟,开发者可以把更多的时间集中到系统模拟、外部模型等方面。

如果你对文中所提及的产品感兴趣,请访问以下链接:

UFMC/ X737FMC: http://ufmc.eadt.eu/

X-Plane 10: http://secure.simmarket.com/x-plane-10.phtml

Peter Hager系列空客飞机http://petersaircraft.com/

X-Plane精品飞机、地景http://secure.simmarket.com/x-plane-page-1.chtml

 

Review by Zicheng Cai

 

 

 

3条评论

  1. 当年最开始接触的便是x-plane了,玩了一年多最后还是飞fsx去了,如果pmdg这些插件商未来能更好地支持xplane,xplane平台还是很吸引人的,可惜国内地景这块还基本是空白,只能靠手动从fs里面导入地景